Mining Archaeology

The Mining Archaeology research department is primarily concerned with the history of how raw mineral materials were used by humans. The aim is to understand the complex processes of extraction, preparation, subsequent treatment and the trading of raw materials. The focus here is on the production of metals, and the extraction and use of salt from prehistory to the Middle Ages.

The Mining Archaeology department conducts multidisciplinary research in many parts of the world, in very different landscapes, including in high-altitude mountains, in the steppes, semi-desert regions, and coastal areas. The study of a wide variety of mining districts delivers information on the economic and industrial development of early societies, about mining technology and metallurgy, knowledge transfer and the flow of goods.

Along with archaeobotany and geoinformatics, mining archaeology investigates questions concerning regional structure, vegetation, agriculture and infrastructure. This is achieved by collecting two-dimensional and three-dimensional spatial data and managing it in an information system specifically designed for the archaeology of mining and raw materials. Then there is the development of tools (such as scanners and cameras), which are designed to cope with the special requirements that come with underground projects – such as working in small cavities. The data gathered in this way delivers insights into the technology used, and into the aspects such as work progress and intensity (capacity).

These sources of information and the range of issues they entail, are wholly new to the mining archaeology, and no other research institution is engaging with them to the same extent as the Deutsches Bergbau-Museum Bochum. It is anticipated that closer relationships with universities, and the planned establishment of a Leibniz ScienceCampus, will raise the profile of these issues in the future.

Mining archaeology
Research Projects
Mining Archaeology
Team
Contacts
  • Askari, Zeynab, S. Mas-Coma, A.S. Bouwman, N. Boenke, Th. Stollner, A. Aali, M. Rezaiian, G. Mowlavi: Fasciola hepatica eggs in paleofaeces of the Persian onager Equus hemionus onager, a donkey from Chehrabad archaeological site, dating back to the Sassanid Empire (224–651 AD), in ancient Iran, in: Infection, Genetics and Evolution 62, 2018, S. 233-243. (doi: 10.1016/j.meegid.2018.04.028).
  • Garner, Jennifer/Zeiler, Manuel: Experimentelle Archäologie – Bau und Betrieb eines Siegerländer Rennofens der Eisenzeit, in: Archäologie in Westfalen-Lippe 2017, 2018, S. 265-267.
  • Könemann, Patrick: Die kaiserzeitlichen Bunt- und Edelmetallfunde von Kamen-Westick. Verarbeitung römischer Metallimporte in einer germanischen Siedlung, Bochum/ Rahden 2018 (= Der Anschnitt, Bd. 37).
  • Körlin, Gabriele: Farbe für Xantens Wände – Zu Herkunft, Produktion und Handel der Farbstoffe. In: Eger, Chr. (Hrsg.): Warenwege – Warenflüsse. Handel, Logistik und Transport am römischen Niederrhein, Mainz 2018 (= Xantener Berichte 32), S. 489-506.
  • Körlin, Gabriele: Ein neuer Schacht im Stollen Bruss. In: Landesdenkmalamt im Ministerium für Umwelt (Hrsg.): Denkmalpflege im Saarland, Jahresbericht 2017, Saarbrücken 2018, S. 79-81.
  • Nezafati, Nima/Stöllner, Thomas: Economic Geology, Mining Archaeological and Archaeometric Investigations at the Veshnaveh Ancient Copper Mine, Cental Iran, in: Metalla Nr. 23.2, 2017, S. 67–90 [peer-reviewed].
  • Th. Pichler, K. Nicolussi, J. Schroder, Th. Stollner, P. Thomas, A. Thurner: Tree-ring analyses on Bronze Age mining timber from the Mitterberg Main Lode, Austria - did the miners lack wood?, in: Journal of Archaeological Science: Reports 19, 2018, S. 701-711. (https://doi.org/10.1016/j. jasrep.2018.02.039).
  • Stöllner, Thomas: Verwobenheit der Ressourcenräume in Montanrevieren - die ostalpine Kupferproduktion der Bronze- und Früheisenzeit, in: Held, Martin/Jenny, Räto/Hempel, Martin (Hrsg.): Metalle auf der Bühne der Menschheit. Von Ötzis Kupferbeil zum Smartphone im All Metals Age, München 2018, S. 57-74.
  • Stöllner, Thomas: Mining as Profession in Prehistoric Europe. Миньорството като професия впаисторнчека Европа, in: Alexandrov, Stefan u. a. (Hrsg.): Злато & Бронз. Gold & Bronze. Metals, Technologies and Interregional Contacts in the Eastern Balkans during the Bronze Age. National Archaeological Institute with Museum Bulgarian Academy of Sciences, Sofia 2018, S. 71-85.
  • Stöllner, Thomas: Das älteste Gold in Georgien im Kontext. Unter Mitarbeit von Irina Gambaschidze und Moritz Jansen. in: Giemsch, Liane/Hansen, Svend (Hrsg.): Gold & Wein. Georgiens älteste Schätze. Begleitband zur Sonderausstellung Frankfurt 2018/2019, Mainz 2018, S. 121-139.
  • Stöllner, Thomas/Gambaschidze, Irina: Das Goldbergwerk von Sakdrissi am Kachagiani Hügel in Georgien – Ein außergewöhnlicher Fundplatz, in: Giemsch, Liane/Hansen, Svend (Hrsg.): Gold & Wein. Georgiens älteste Schätze. Begleitband zur Sonderausstellung Frankfurt 2018/2019, Mainz 2018, S. 140-149.
  • Stöllner, Thomas/Gambaschidze, Irina: Das prähistorische Siedlungsplateau Dzedzwebi nahe Balitschi in Unterkartli, in: Giemsch, Liane/Hansen, Svend (Hrsg.): Gold & Wein. Georgiens älteste Schätze. Begleitband zur Sonderausstellung Frankfurt 2018/2019, Mainz 2018, S. 150-157.
  • Stöllner, Thomas: Weißes Gold! Zum „Neufund“ einer Gussform für Goldbarren vom Dürrnberg bei Hallein, in: Kastler, Raimund/Lang, Felix/Wendling, Holger (Hrsg.): Faber Salisburgi. Festschrift für Wilfried K. Kovacsovics zum 65. Geburtstag, Salzburg 2018 (= ArchaeoPlus. Schriften zur /// 5 Archäologie und Archäometrie der Paris-Lodron-Universität Salzburg 10), S. 297-305.
  • Stöllner, Thomas: Austausch in der Eisenzeit. Produktion und Distribution im „keltischen“ Mitteleuropa, in: Staatl. Museen zu Berlin/Verband der Landesarchäologien/Wemhoff, M./Rind, M.M. (Hrsg.): Bewegte Zeiten - Archäologie in Deutschland, Ausstellungskatalog Martin-Gropius-Bau, Berlin: 21. September 2018 bis 6. Januar 2019, Berlin/Fulda 2018, S. 170-179.
  • Stöllner, Thomas: Goldbergbau in Georgien. 3000 v. Chr, in: Bayerische Archäologie 4, 2018, S. 42-44.
  • Stöllner, Thomas: Ein Bergwerk im Kaukasus, in: Archäologie in Deutschland 05, 2018, S. 24-27.
  • Stöllner, Thomas: KG Dürnberg, in: Fundberichte aus Österreich 55, 2016 (2018), S. 418.
  • Stöllner, Thomas: KG Einöden, in: Fundberichte aus Österreich 55, 2016 (2018), S. 418-419.
  • Stöllner, Thomas: KG Mühlbach, in: Fundberichte aus Österreich 55, 2016 (2018), S. 419-421.
  • Thomas, Peter: Studien zu den bronzezeitlichen Bergbauhölzern im Mitterberger Gebiet, Bochum/Rahden 2018 (= Der Anschnitt, Bd. 39).
  • Windler, Arne: Der Austausch von Spondylus gaederopus in Europa zwischen 5500 und 5000 v. Chr. Eine ökonomische Analyse, Bochum/Rahden 2018 (= Der Anschnitt, Bd. 40).
  • Zeiler, Manuel/Garner, Jennifer: Archäologisches Experiment zur keltischen Eisenerzeugung im Siegerland, in: Stahl und Eisen 6, 2018, S. 82.
  • Zeiler, Manuel/Garner, Jennifer/Golze, R.: Die Bergbauwüstung Altenberg bei Müsen, Kreis Siegen Wittgenstein, in: Montanarchäologie in Westfalen 1, 2018.

The research department Mining Archaeology works together with the following institutions:

Cooperation- and Researchpartners

  • Akademie der Wissenschaften, Nitra, Slowakei
  • Archäologisches Institut des Georgischen National-Museums
  • Archäologisches Institut des Kosovo
  • Comenius University, Bratislava
  • Curt-Engelhorn-Zentrum Archäometrie gGbmH, Mannheim
  • Deutsches Archäologisches Institut, Eurasien-Abteilung, Außenstelle Teheran
  • Fern-Universität Hagen
  • Freie Universität Berlin
  • Gigapixel Art SRL
  • Institut für Geophysik der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster
  • Iranian Cultural Heritage and Tourism Organization
  • LWL-Archäologie für Westfalen
  • Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte, Jena
  • Museum für die Ostkarpaten, Sventu Gheorgiu
  • Muzeul Naţional al Unirii Alba Julia
  • Nationalmuseum Teheran
  • Ruhr-Universität Bochum, Lehrstuhl für Makroökonomie
  • Salzburg Museum
  • Università La Sapienza, Missione Arslantepe
  • Universität Innsbruck
  • Universität Teheran
  • Universität Zürich
  • University of California, San Diego
  • University of Oxford

Universitäre Kooperationen

  • Comenius University, Bratislava
  • Fern-Universität Hagen
  • Freie Universität Berlin
  • Institut für Geophysik der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster
  • Ruhr-Universität Bochum, Lehrstuhl für Makroökonomie
  • Universität Innsbruck
  • Universität Teheran
  • Universität Zürich
  • University of California, San Diego
  • University of Oxford
  • Archäologisches Korrespondenzblatt Mainz
  • Deutsches Archäologisches Institut
  • Keltenmuseum in Hallein
  • Zentrum für Baltische und Skandinavische Archäologie, Schleswig

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