Mining history

The Mining History research department concerns itself with the social, cultural, technical and economic aspects of mining, including the processing and refining of mineral resources, from the Middle Ages to the present day. Spanning different periods and using methodological and theoretical approaches, the Mining History department takes a particular interest in the networking of mining districts, the history of knowledge and technology, the mining boom periods, and the development of social security systems within the mining industry.

History of Mining Knowledge

This research area explores the historical development of the knowledge of mining history. This is understood as including implicit, explicit, experience-based, scientific knowledge, knowledge embedded in materiality, among other aspects. Focal aspects observed here are the production, dissemination and application of this knowledge, and to its representation in different media: images, written texts, maps. A key question is whether it is possible to identify period-specific cultures of knowledge within the mining industry, including corresponding strategies and principles for the production and validation of knowledge. The ongoing processes of mechanisation that shaped the mining industry since the Middle Ages, are closely connected with these cultures of knowledge. These are studied alongside the development of knowledge in mining, within a broad framework of social, cultural and economic history, spanning different periods.

Structural change as a historical consequence of mining

Large-scale mining operations have transformed the economy, society, infrastructure and culture of regions to a very considerable extent. The objective in this case, is to investigate the emergence but also disappearance of regions shaped by mining, as complex processes of structural change. One special focus, however, is on structural changes in the Ruhr region, closely connection with the museum’s upcoming “Commemoration of German coal-mining” presentation. Questions about the sustainability of mining are also be examined in this research area.

Theories and methods of mining historiography

This research area concerns the examination and further development of the methodological and theoretical foundations of mining historiography. In this case, the primary goal is to ensure the compatibility of mining history with the kinds of questions asked in “general history”. The methodological and theoretical considerations are closely linked with the other research areas that examine issues across a range of periods.

Mining History
Research Projects
Mining History
  • Asrih, Lena: ArchaeoMontan 2018. Das Erzgebirge im Fokus der Montanarchäologie. Bericht zur Abschlusstagung des Projekts ArchaeoMontan, in: Der Anschnitt. Zeitschrift für Montangeschichte 70, 2018, S. 291-296.
  • Asrih, Lena/Meyer, Torsten: Boom – Crisis – Heritage. King Coal and the Energy Revolutions after 1945. Internationale Tagung am DBM, in: Der Anschnitt 70, 2018, S. 166-169.
  • Berger, Stefan/Golombek, Jana/Wicke, Christian (Hrsg.): Industrial Heritage and Regional Identities: A Historical Comparison of Coal and Steel Producing Regions, New York 2018.
  • Berger, Stefan/Golombek, Jana/Wicke, Christian: A Post-Industrial Mindscape? The Mainstreaming and Touristification of Industrial Heritage in the Ruhr, in: Berger, Stefan/ Golombek, Jana/Wicke, Christian (Hrsg.): Industrial Heritage and Regional Identities: A Historical Comparison of Coal and Steel Producing Regions, New York 2018.
  • Bleidick, Dietmar: Rezension zu: Junker u.a.: Technikentwicklung im Abbau, in: Der Anschnitt 70, 2018, S. 249-250.
  • Bluma, Lars/Farrenkopf, Michael/Przigoda, Stefan (Hrsg.): Geschichte des Bergbaus, Berlin 2018.
  • Bluma, Lars: Unterweltensemantiken. Medizinalberichte der Knappschaft, in: Kift, Dagmar/Schinkel, Eckhardt/Berger, Stefan (Hrsg.): Bergbaukulturen in interdisziplinärer Perspektive. Diskurse und Imaginationen, Essen 2018, S. 91-101.
  • Bluma, Lars: Funktionen von Repräsentationen des Arbeiterkörpers: Objektivierende und idealisierende Darstellungen im industriellen Steinkohlenbergbau, in: Andresen, Knud u. a. (Hrsg.): Repräsentationen der Arbeit. Bilder – Erzählungen – Darstellungen, Bonn 2018, S. 23-40.
  • Bluma, Lars: Männerarbeit – Bergarbeit – Schwerarbeit, in: Forum Geschichtskultur Ruhr 1, 2018, S. 22-25.
  • Kaufhold, Karl Heinrich/Gerhard, Hans-Jürgen/Bartels, Christoph (Hrsg.): Neuere Forschungen zur Montangeschichte des Westharzes. Zusammenfassender Bericht der Jahre 1997 bis 2001, Bochum 2018 (Montanregion Harz, 14; Veröffentlichungen aus dem Deutschen Bergbau-Museum Bochum, Nr. 224).
  • Meyer, Torsten/Hassler, Uta: Construction History and the History of Science – An Approach to the Scientification of Building Knowledge, in: Becchi, Antonio/Carvais, Robert/ Sakarovitch, Joël (Hrsg.): L’Histoire de la construction / Construction History. Relevé d‘un chantier européen / Survey of a European Building Site, Bd. 2, Paris 2018, S. 921-936 (Wiederabdruck; ursprünglich double blind peer reviewed).
  • Meyer, Torsten/Rauhut, Christoph: ‘Theory’ and systematic testings – Emil Mörsch, Carl Bach and the culture of experimentation into reinforced concrete construction at the turn of the twentieth century, in: Wouters, Ine u. a. (Hrsg.): Building Knowledge, Constructing History. Proceedings of the Sixth International Congress on Construction History, Bd. 2, Leiden u. a. 2018, S. 1105-1112 (double blind peer reviewed).
  • Meyer, Torsten: Tagungsbericht: Bilder aus dem Bergwerksund Hüttenbetrieben – Auftragskontexte fotografischer Repräsentationsalben (1890-1920). Unter: H-Soz-Kult, 14.07.2018, tagungsberichte-7792.
  • Meyer, Torsten: Die „Ökonomie der Georessourcen“ im 18. Jahrhundert – Das Beispiel der Baumaterialien, Baukosten und die Emergenz des Genres der Bauanschläge, in: Der Anschnitt 70, 2018, S. 216-234.
  • Meyer, Torsten: Rezension zu: Wolfhard Weber (Hrsg.): Salze, Erze und Kohlen. Der Aufbruch in die Moderne im 18. und frühen 19. Jahrhundert (= Geschichte des deutschen Bergbaus, Bd. 2), Münster 2015, in: Der Anschnitt 70, 2018, S. 183-184.
  • Trabalski, Daniel: Tagungsbericht: Boom – Crisis – Heritage. King Coal and the Energy Revolutions after 1945, 14.03.2018 – 16.03.2018 Bochum. Unter: H-Soz-Kult, 04.06.2018,

The research department Mining History works together with the following institutions:

Cooperation- and Researchpartner | Cooperations with Universities

  • Ruhr-Universität Bochum, Germanistisches Institut
  • Ruhr-Universität Bochum, Historisches Institut
  • Ruhr-Universität Bochum, Institut für soziale Bewegungen
  • sv:dok, Dokumentations- und Forschungsstelle der Sozialversicherungsträger
  • TU Bergakademie Freiberg, Institut für Industriearchäologie, Wissenschafts- und Technikgeschichte
  • Western Norway University of Applied Sciences, Institutt for ped. relig. og. samfunnsfag
  • 6th International Congress on Construction History Society for the History of Technology
  • Ædificare. Revue internationale d‘histoire de la construction
  • Arbeitskreis Kritische Unternehmensgeschichte
  • Der Mediävistenverband e.V.
  • Deutsche Gesellschaft für die Geschichte der Medizin, Naturwissenschaften und Technik
  • Economic History Society
  • Eugen-Gutmann-Gesellschaft
  • European Society for Environmental History
  • Georg-Agricola-Gesellschaft zur Förderung der Geschichte der Naturwissenschaften und der Technik
  • Gesellschaft für Bautechnikgeschichte
  • Gesellschaft für Technikgeschichte
  • Gesellschaft für Unternehmensgeschichte
  • Gesellschaft für westfälische Wirtschaftsgeschichte
  • Historischer Verein Ehrenfeld
  • International Committee for the History of Technology
  • International Council of Museums
  • Kortum-Gesellschaft Bochum e. V., Vereinigung für Heimatkunde, Stadtgeschichte und Denkmalschutz
  • Verband der Historiker und Historikerinnen Deutschlands
  • Verein Deutscher Ingenieure
  • Vereinigung der Freunde von Kunst und Kultur im Bergbau e. V.

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