Archaeometallurgical and mining archaeology studies in Feinan and in the region of the southern Wadi Arabah, Jordan

Archäometallurgische und bergbauarchäologische Untersuchungen in Fenan und im Bereich des südlichen Wadi Arabah, Jordanien

The copper district of Feinan in Jordan is one of the most important and best explored mining regions of the Levant and the Middle East. Feinan offers an extraordinary opportunity to trace, step by step, the exploitation of an ore deposit and the development of copper metallurgy over a period of 4700 years: from small-scale metallurgy in melting pots in the 4th millennium BC to centralized copper smelting in furnaces in Roman times. The main focus of the research is the mining and smelting industry in the 4th and 3rd millennia BC.

In the past, the Deutsches Bergbau-Museum Bochum mainly engaged in studies on the early metallurgy of copper. The research was based on the field work carried out from 1983 to 1993 (archaeological excavations and prospecting) and the materials analysis of the ores, slags and copper artefacts.
Since the materials testing has largely been completed, the mining archaeology research will now be presented in the form of a doctoral thesis, "The mining district of Feinan, Jordan: Studies of a prehistoric economic landscape". Here the focus will be on questions about the technological development of ore and metal extraction and on the economic importance of Feinan. The distribution or trading of Feinan copper will also be examined, since the district was not only in a favourable position in terms of trade routes, but was also an important copper supplier over a long period of time.

PhD thesis

Ingolf Löffler
The mining district of Feinan, Jordan: Studies of a prehistoric economic landscape


  • H.G. Conrad/B. Rothenberg (Hrsg.), Antikes Kupfer im Timna-Tal. Der Anschnitt, Beiheft1, 1980.
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  • A. Hauptmann, E. Pernicka, G.A. Wagner (Hrsg.), Old World Archaeometallurgy - Archäometallurgie der Alten Welt. Proc. Int. Symp. Old World Archaeometallurgy, Heidelberg 1987. Der Anschnitt, Beiheft 7, 1989, 1-325.
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  • A. Hauptmann, Archäometallurgie einer alten Kupferhütte. Feldforschung und Analytik zum frühen Kupfer in Fenan (Jordanien). Der Anschnitt 49, H. 4, 1997, 102-113.
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