The miner’s body in industrialization:

biopolitics in the Ruhr coal-mining industry 1890 - 1980

For many years, a miner’s work – especially in underground mining – was shaped by hard physical labour and specific environmental conditions (darkness, dirt, confinement, humidity etc.), which encouraged miners to develop a long-lasting work-related identity. This was characterized by a culture of risk, orientated towards masculinity and production.

 

This project examines, using the example of the Ruhr mining industry, how the resulting sociocultural constructions of the miner’s body have emerged and changed, and how these constructions are embedded in the social practices of miners’ work and of medical knowledge and activity. The aim is to investigate the significance of the miner’s body as a driver of identity formation, and as a shared benchmark for the development and modification of group-specific mentalities, patterns of interpretation, and self-perceptions, and of the related dispositions of action and decision-making of the actors. The basic thesis is that, from the end of the 19th century onwards, the miner’s body structured the political behaviour of the actors in the Ruhr mining industry, and that it was incorporated into a biopolitical order. The time period covered by the study includes fundamental changes to both work processes in the Ruhr mining industry (from the era of high industrialization to “full mechanization”) and miners’ physical identities and processes of subjectivization.




Publications

  • L. Bluma, Das geschlossene System: Die Knappschaft an der Ruhr, in: Westfälische Forschungen, 64, 2014, Themenschwerpunkt Medizin und Gesundheit in der Sozialgeschichte des 18., 19. und 20. Jahrhunderts: Beispiele aus Westfalen, S. 207-221.
  • L. Bluma/J. Rainhorn (Hrsg.): A History of the Workplace. Environment and Health at Stake, New York/London 2014 [Reprint von European Review of History: Revue europeenne d'histoire, Vol. 20, 2013, Nr. 2]
  • L. Bluma, L’ankylostomiase dans la Ruhr. Corps, environnement et réseaux sociaux dans l'industrie minière de l'Empire allemand, in: Santé et travail à la mine, XIXe-XXIe siècle, hg. v. Judith Rainhorn, Lille 2014, S. 35-57.
  • L. Bluma, The hygienic movement and German mining 1890 – 1914, in: European Review of History, Vol. 20, Nr. 2 (2013), S. 177-196.
  • L. Bluma /J. Rainhorn: History of the workplace: Environment and health at stake – An introduction, European Review of History, Vol. 20, Nr. 2 (2013), S. 171-176.
  • L. Bluma, Arbeit – Körper – Rationalisierung. Neue Perspektiven zum historischen Wandel industrieller Arbeitsplätze, zusammen mit Karsten Uhl, in: Bluma, L., Uhl, K. (Eds.), Kontrollierte Arbeit - Disziplinierte Körper? Zur Sozial- und Kulturgeschichte der Industriearbeit im 19. und 20. Jahrhundert. Bielefeld 2012, pp. 9–31.
  • L. Bluma, Die Hygienisierung des Ruhrgebiets: Das Gelsenkirchener Hygiene-Institut im Kaiserreich, in: Wahrmann, C.C., Buchsteiner, M., Strahl, A. (Eds.), Seuche und Mensch. Herausforderung in den Jahrhunderten. Berlin 2012, pp. 347–367.
  • L. Bluma, Fürsorge und Kontrolle: Medizinhistorische Perspektiven der Knappschaftsgeschichte im Ruhrgebiet, in: Bartels, C. (Ed.), ...höchst Verpönte Selbst-Hülfe... Sozialversicherung in Bergbau-, Seefahrt und Eisenbahnwesen. Bochum 2012, pp. 201–280.
  • L. Bluma, Körper-, Medizin- und Wissenschaftsgeschichte. Neue Forschungsansätze zur Geschichte der sozialen Sicherung am Beispiel der Knappschaft an der Ruhr, in: Miquel, M., Strumpf, M. (Eds.), Historische Überlieferung der Sozialversicherungsträger. Desiderate der Forschung und archivische Überlieferung. Münster 2012, pp. 65–75.
  • L. Bluma, Der Körper des Bergmanns in der Industrialisierung. Biopolitik im Ruhrkohlenbergbau 1890-1980, in: Uhl, K., Bluma, L. (Eds.), Kontrollierte Arbeit - Disziplinierte Körper? Zur Sozial und Kulturgeschichte der Industriearbeit im 19. und 20. Jahrhundert. Bielefeld 2012, pp. 35-73.